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Incendie de Notre-Dame de Paris: la structure «est sauvée»

Ravagée lundi 15 avril au soir par un incendie, apparemment accidentel, la cathédrale Notre-Dame de Paris est défigurée mais ne s’est pas totalement effondrée grâce à l’intervention des pompiers qui ont sauvé la structure de l’édifice, que le président Emmanuel Macron a promis de « rebâtir ».

L’incendie qui a ravagé lundi la cathédrale Notre-Dame de Paris est maîtrisé, a annoncé dans la nuit, à 3h, heure de Paris, un porte-parole des pompiers. « L’incendie est éteint. On va continuer à surveiller les foyers résiduels et refroidir les parties chaudes, dont la charpente, tout en vérifiant que les flammes ne reprennent pas », a affirmé le lieutenant-colonel Gabriel Plus.

Le « pire a été évité », a estimé lundi soir Emmanuel Macron après l’incendie qui a emporté une partie de ce joyau de l’architecture gothique que le chef de l’État a promis de « rebâtir » via une souscription nationale et en faisant appel aux talents du monde entier.

La structure de Notre-Dame de Paris « est sauvée et préservée dans sa globalité », avaient affirmé un peu plus tôt les pompiers lundi soir après des heures d’angoisse.

Des heures de luttes contre les flammes

Plus tôt dans la soirée, Laurent Nuñez avait déclaré que le sauvetage de la cathédrale Notre-Dame n’était « pas acquis » malgré la mobilisation de quelque 400 pompiers et l’utilisation de 18 lances à eau. « Les sapeurs-pompiers attaquent cet incendie avec 18 lances à incendie, depuis l’extérieur mais aussi depuis l’intérieur, pour tenter de sauver cet édifice, ce qui, à l’heure actuelle, n’est pas acquis. »

« Le feu intéresse les deux-tiers de la toiture, qui s’est effondrée, ainsi que la flèche. Actuellement, la manoeuvre vise à préserver l’arrière de la cathédrale, où sont situées les oeuvres les plus précieuses, que nous sommes en train d’évacuer. Les oeuvres les plus précieuses ont été mises à l’abri », déclarait en début de soirée le général Jean-Claude Gallet, commandant de la Brigade des sapeurs-pompiers de Paris, également présent sur place.

Il ajoutait : « La seconde manoeuvre concerne le beffroi nord, avec le risque d’effondrement des bourdons (cloches à son grave, ndlr). Si les bourdons s’effondrent, c’est l’effondrement de cette tour ».

Vue aérienne de l’incendie prise par un drone.

Pompiers de Paris

Le feu a pris dans les combles de la cathédrale, monument historique le plus visité d’Europe, ont indiqué les pompiers. L’incendie se serait déclaré aux alentours de 18h50, heure de Paris, selon le porte-parole de Notre-Dame qui ajoutait alors que « toute la charpente est en train de brûler. »

D’immenses flammes ont dévoré la toiture. Un large nuage de fumée grise, visible à des kilomètres à la ronde, s’échappait du bâtiment situé au centre de la capitale française, sur l’île de la Cité.

Impossible de larguer de l’eau

Environ 400 pompiers se sont mobilisés autour de l’édifice. Le largage d’eau par avion pour éteindre les flammes ne pouvait pas être une option, a indiqué lundi soir la Direction générale de la sécurité civile, car cela pouvait en effet entraîner l’effondrement de l’intégralité de la structure.

Dévorée par les flammes, la flèche de Notre-Dame de Paris, emblème de l’édifice datant du XIXe siècle, qui culminait à 93 mètres, s’est effondrée sur elle-même ainsi que la toiture.

La maire de Paris, Anne Hidalgo, a déploré un « terrible incendie ». La mairie a vite demandé de rester à l’écart de l’édifice et demandé d’évacuer la zone afin de laisser passer les secours pour qu’ils puissent intervenir.

Amassés sur les quais de Seine, les badauds regardent en silence les pompiers combattre l’incendie qui ravage #NotreDamepic.twitter.com/y4dFMIZRQK
François-Damien B. 15 avril 2019
« Sauver les œuvres d’art à l’intérieur »

Emmanuel Grégoire, maire adjoint à la mairie de Paris, a déclaré sur BFM que la priorité avait d’abord été « d’éviter que le risque d’effondrement fasse des victimes collatérales sur les riverains, les touristes ».

« Désormais, la double priorité est de sauver les œuvres d’art à l’intérieur qui peuvent l’être, car les dégâts seront majeurs. Ensuite, il y a la question du contrôle de l’incendie lui-même qui s’est étendu à toute la charpente et dont la violence est tout à fait spectaculaire », a-t-il ajouté.

Lundi soir, le recteur de la cathédrale a affirmé que la couronne d’épines et la tunique de Saint-Louis avaient été sauvées.

L’origine de l’incendie n’était pas connue dans l’immédiat. L’édifice est actuellement en réfection, un de ses flancs étant en particulier couvert d’échafaudages.

Macron et Philippe sur place

Emmanuel Macron, qui a annulé une importante allocution prévue ce lundi soir en réponse aux « gilets jaunes », s’est rendu sur le parvis de Notre-Dame de Paris. « Notre-Dame de Paris en proie aux flammes. Émotion de toute une nation. Pensée pour tous les catholiques et pour tous les Français. Comme tous nos compatriotes, je suis triste ce soir de voir brûler cette part de nous », a écrit le président sur Twitter avant de faire part de vive voix de son émotion. Le Premier ministre Edouard Philippe était également à ses côtés.

Cet incendie intervient au premier jour des célébrations de la Semaine sainte qui mène à Pâques, principale fête chrétienne. Le monument gothique du Moyen Âge est le bâtiment le plus visité d’Europe, environ 13 millions de touristes le visitent chaque année.

La Fondation du patrimoine va lancer ce mardi une « collecte nationale » pour la reconstruction de Notre-Dame de Paris. « Cette collecte sera accessible le 16 avril à partir de midi sur le site www.fondation-patrimoine.org », a précisé la fondation.

L’enquête sur le sinistre a été ouverte pour « destruction involontaire par incendie » et confiée à la Direction régionale de la police judiciaire, a
annoncé le parquet